¿Consejos para Project Managers?

He encontrado una lista con simpáticas frases sobre proyectos y project managers que en algunos casos son perogrulladas divertidas.

Os he traducido (libremente) las que más me han gustado y ordenado según mis preferencias:

  • Nada es imposible para el que no tiene que hacerlo
  • Nunca hay tiempo suficiente para hacerlo bien la primera vez
  • Los proyectos no fallan al finalizar, fallan en su concepción
  • Los proyectos con cronogramas y presupuestos realistas nunca se aprueban
  • Si no sabes hacia donde vas, habla sobre los detalles

Podeís ver la lista completa en: http://www.computerweekly.com/blogs/tony_collins/2009/02/top-tips-for-project-managers.html

Añado alguna más que siempre me han gustado:

  • No existen buenos project managers, sólo los que tienen suerte
  • Cuanto más planificas, más suerte tienes
  • La palabra más valiosa y menos usada en el vocabulario de un project manager es “no”
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Estado actual y futuro del Project Management

Estos últimos días, estoy dedicando cierto tiempo a pensar en cómo debería de ser la formación que tendría que recibir una persona que quisiera ser en el futuro director de proyectos (project manager).

Imaginarme al futuro director de proyectos me ha llevado a reflexionar primero acerca del estado actual y futuro del Project Mangement (Dirección de Proyectos).

He intentado llevar esta reflexión más allá de las simples cifras de algunos informes y basarlo en las tres fuentes de información que considero que son actualmente las más fiables sobre Project Management que son: International Project Management Journal (IPMJ) , Project Management Journal (PMJ) y los estudios de investigación del PMI.

Os expongo las primeras reflexiones que podemos ir desarrollando en futuros posts:

El estado actual de la disciplina refleja la existencia de una primera revolución en la que se dejaron atrás los tiempos en que era simplemente una subdisciplina de ingeniería y se ha convertido en un modelo que muchas empresas han adoptado para la puesta en marcha de la estrategia, la transformación del negocio, la mejora continua y el desarrollo de nuevos productos.

Esta etapa de adopción masiva del Project Management se ha realizado bajo un enfoque en el que se enfatizan las dimensiones de planificación y control (hard skills). Este enfoque tiende a tratar a todos los proyectos de la misma forma y promueve un uso de los proyectos y de su dirección como instrumentos de control.

El enfoque hard deja de lado nuevos retos de gran importancia como la naturaleza de las etapas iníciales del proyecto (fron-end planning) llenas de incertidumbre y complejidad, la naturaleza diversa de los proyectos, el factor humano y la relación con la organización, su propósito y su dirección.

Estos nuevos retos ponen de manifiesto la necesidad de una segunda revolución en la concepción y práctica del Project Management.

El futuro del Project Management ha de pasar por una conceptualización más amplia de los proyectos en, al menos, dos direcciones. La primera dirección pasa por evolucionar desde los procesos instrumentales de planificación y control hacia procesos sociales, con una evolución paralela de la figura del Project manager desde el papel de “controler” y experto a un papel de facilitador e integrador. La segunda dirección tiene que ver con pensar en los proyectos no como sistemas de creación de productos/servicios sino como sistemas de creación de valor.

Las implicaciones que conlleva esta evolución las iremos comentando en este blog

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Un Project Manager es un manager

La semana pasada asistí como asesor a una reunión de seguimiento de un proyecto de desarrollo de un producto que iba muy retrasado.

La reunión, convocada por el responsable técnico, fue larga y caótica, empezó con una perfecta exposición sobre la tecnología. Una vez acabó la exposición, todos los participantes empezaron a intervenir y a opinar sobre lo que pasaba y lo que se tenía que hacer, nadie tomaba decisiones, nadie dirigía.  Yo no intervine, me dediqué a observar.

Al acabar la reunión, me acerqué a uno de los directivos y le comenté que necesitaban un Project Manager. Él miró al responsable técnico y preguntó: ¿qué es un Project Manager?.

A lo que respondí: “un Project Manager es un manager”. Volví a mirar al responsable técnico y sonrió. No me preguntó más.

Si me hubiera preguntado, le habría explicado las dos características básicas de un Project manager, citando a Davidson Frame:

  • Hacer que las cosas funcionen
  • Anticiparse a los escollos

Gracias, Davidson Frame.

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¡Qué fácil es gestionar a los stakeholders!

Stakeholders: Personas y organizaciones involucrados activamente en el proyecto, o cuyos intereses pueden verse afectados de manera positiva o negativa por la ejecución o conclusión del proyecto (PMBOK – Tercera edición).

Siempre que pienso en ellos, me viene a la menta la fábula de los seis ciegos que intentan imaginarse cómo es un elefante, ya os dije que os la contaría. (texto integro en http://www.casaasia.es)

Los seis sabios ciegos estaban llenos de alegría, y se felicitaban unos a otros por su suerte. Finalmente podrían resolver el dilema y decidir cuál era la verdadera forma del animal.

El primero de todos, el más decidido, se abalanzó sobre el elefante preso de una gran ilusión por tocarlo. Sin embargo, las prisas hicieron que su pie tropezara con una rama en el suelo y chocara de frente con el costado del animal.

-¡Oh, hermanos míos! -exclamó- yo os digo que el elefante es exactamente como una pared de barro secada al sol.

Llegó el turno del segundo de los ciegos, que avanzó con más precaución, con las manos extendidas ante él, para no asustarlo. En esta posición en seguida tocó dos objetos muy largos y puntiagudos, que se curvaban por encima de su cabeza. Eran los colmillos del elefante.

-¡Oh, hermanos míos! ¡Yo os digo que la forma de este animal es exactamente como la de una lanza…sin duda, ésta es!

El resto de los sabios no podían evitar burlarse en voz baja, ya que ninguno se acababa de creer los que los otros decían. El tercer ciego empezó a acercarse al elefante por delante, para tocarlo cuidadosamente. El animal ya algo curioso, se giró hacía él y le envolvió la cintura con su trompa. El ciego agarró la trompa del animal y la resiguió de arriba a abajo notando su forma alargada y estrecha, y cómo se movía a voluntad.

-Escuchad queridos hermanos, este elefante es más bien como…como una larga serpiente.

Los demás sabios disentían en silencio, ya que en nada se parecía a la forma que ellos habían podido tocar. Era el turno del cuarto sabio, que se acercó por detrás y recibió un suave golpe con la cola del animal, que se movía para asustar a los insectos que le molestaban. El sabio prendió la cola y la resiguió de arriba abajo con las manos, notando cada una de las arrugas y los pelos que la cubrían. El sabio no tuvo dudas y exclamó:

-¡Ya lo tengo! ? dijo el sabio lleno de alegría- Yo os diré cual es la verdadera forma del elefante. Sin duda es igual a una vieja cuerda.

El quinto de los sabios tomó el relevo y se acercó al elefante pendiente de oír cualquiera de sus movimientos. Al alzar su mano para buscarlo, sus dedos resiguieron la oreja del animal y dándose la vuelta, el quinto sabio gritó a los demás:

-Ninguno de vosotros ha acertado en su forma. El elefante es más bien como un gran abanico plano -y cedió su turno al último de los sabios para que lo comprobara por sí mismo.

El sexto sabio era el más viejo de todos, y cuando se encaminó hacia el animal, lo hizo con lentitud, apoyando el peso de su cuerpo sobre un viejo bastón de madera. De tan doblado que estaba por la edad, el sexto ciego pasó por debajo de la barriga del elefante y al buscarlo, agarró con fuerza su gruesa pata.

-¡Hermanos! Lo estoy tocando ahora mismo y os aseguro que el elefante tiene la misma forma que el tronco de una gran palmera.

Ahora todos habían experimentado por ellos mismos cuál era la forma verdadera del elefante, y creían que los demás estaban equivocados. Satisfecha así su curiosidad, volvieron a darse las manos y tomaron otra vez la senda que les conducía a su casa.

Imaginaos que los seis ciegos son los stakeholders y el elefante vuestro proyecto, ¿verdad que será fácil ponerlos de acuerdo? Y mucho más si también eres ciego.

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¿Afectará esta crisis a los project managers?

Ayer asistí a una conferencia impartida por un profesor de BES La Salle, Alexandre Carrasco, sobre la crisis, su alcance y sus consecuencias. La exposición fue muy didáctica, utilizó un sinfín de gráficos y datos que permitían entender la situación a los profanos en economía como yo. Fue entretenida, pero el mensaje fue devastador: ¡pintan bastos!. Para todos, y no por poco tiempo: los más optimistas auguran dos años. No puedo ocultar que salí de la presentación apesadumbrado.

Meditando sobre el tema de la conferencia, me vienen a la cabeza dos preguntas: ¿Afectará esta crisis a los Project Managers? ¿Se veran nuestros proyectos afectados?

Responder a estas preguntas necesitará  de unas cuantas aportaciones, en ésta solo pretendo dar un primer dato.

La revista PM Network del Project Management Institute (PMI), recoge en sus últimos números una consulta a sus asociados, todos ellos Project Managers, con los siguientes resultados:

  • Pregunta: ¿Su empresa ha recortado proyectos debido a la crisis?
  1. Sí, 63%
  2. No, pero seguramente lo haremos, 25%
  3. No, y no creo que lo hagamos, 13%

Bueno pues está claro, ¿no? Pintan bastos.

Estoy convencido de que a los Project Managers nos afectará la crisis, faltaría más, no somos especiales. Pero de lo que también estoy convencido es de que seremos cada vez más necesarios.

Mi reflexión: si pensando “normal” hemos llegado a esta crisis, tal vez pensado “raro” podamos salir de ella.

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